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May is Mental Health Awareness Month - Express Your Well-being

Post Date:05/11/2020

Making time to focus on your well-being isn’t always easy. Self-care isn’t about being selfish or getting a reward -- it is a critical part of maintaining our well-being.

As the concept of self-care has gained traction in popular culture, it is often presented as “treating yourself” or a way to blow off steam when life becomes too much. But real self-care is about building habits that support our health and well-being. As author Brianna Wiest says: “Self-care should not be something we resort to because we are so absolutely exhausted that we need some reprieve from our own relentless internal pressure. True self-care is not salt baths and chocolate cake, it is making the choice to build a life you don’t need to regularly escape from.”

Instead of being a single event we indulge in when we’re already feeling burned out, real self-care is a thoughtful practice that builds well-being over time. For folks who like a more structured approach, or people who are experiencing mental health challenges or those living with chronic health conditions, a more comprehensive self-care planning approach may be helpful. In this case, you might want to try Wellness Recovery Action Planning, developed by Dr. Mary Ellen Copeland.

Maintaining your well-being through regular self-care prevents burnout, reduces the negative effects of stress, and helps you refocus – and it doesn’t have to cost a thing. This week, try one of these tips to build your self-care practice and express your well-being:

  • Practice mindfulness. A good place to start is to consciously shift your awareness to the smallest moments of joy we experience. Research has found that small moments of positivity, the little things that make us happy throughout the day, can accumulate over time. Try taking a moment at the end or beginning of every day to reflect on a situation or small moment that brought you a little joy or engaged your senses.
  • Start a garden. Mindfully tending plants or gardening outdoors can have a positive effect on mental well-being. Planting flowers can leave a beautiful visual reminder of that connection and message of hope. Tending plants and pulling weeds are great ways to get outside and support your mental and physical health.  Have a look at the Each Mind Matters Plant Care Activity.
  • Try the Power of “No.” Remember that self-care isn’t always adding something to your life but subtracting something can be powerful too. Lessen your to-do list by letting go of an expectation of yourself or turn down an invitation that feels draining. Learning to say “no thanks” can be a powerful self-care tool.

Find these resources and more tips on self-care in the Each Mind Matters May Activation Kit and in these Each Mind Matters infographics: Steps to Self-Care and Tips for Self-Care During COVID-19 (now available in California’s threshold languages).

Connect with Each Mind Matters online throughout the month of May! Tag @EachMindMatters and use the hashtags #EachMindMatters and #SanaMente.

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Hacer tiempo para enfocarte en tu bienestar no siempre es fácil. El cuidado personal no se trata de ser egoísta u obtener una recompensa, es una parte fundamental para mantener nuestro bienestar.

Como el concepto de autocuidado ha ganado popularidad en la cultura popular, a menudo se presenta como "tratarte a ti mismo" o una forma de desahogar cuando la vida se hace estresante. Pero el verdadero autocuidado se trata de desarrollar hábitos que apoyen nuestra salud y bienestar. Como dice la autora Brianna Wiest: “El cuidado personal no debería ser algo a lo que recurramos porque estamos tan exhaustos que necesitamos un respiro de nuestra implacable presión interna. El verdadero cuidado personal no son los baños de sal y el pastel de chocolate, es tomar la decisión de construir una vida de la que no necesites escapar regularmente".

En lugar de ser un evento único en el que nos permitimos cuando ya nos sentimos agotados, el autocuidado real es una práctica reflexiva que construye bienestar a través del tiempo.

Mantener tu bienestar mediante el autocuidado regular previene el agotamiento, reduce los efectos negativos del estrés y te ayuda a reenfocar, y es gratis. Esta semana, realiza uno de estos consejos para desarrollar tu práctica de autocuidado y expresar tu bienestar: 

  • Practica la meditación. Un buen lugar para comenzar es cambiar conscientemente tu conciencia hacia los momentos más pequeños de alegría que experimentamos. La investigación ha encontrado que pequeños momentos de positividad, las pequeñas cosas que nos hacen felices durante el día, pueden acumularse con el tiempo. Trata de tomarte un momento al final o al principio de cada día para reflexionar sobre una situación o un pequeño momento que te haya traído un poco de alegría o que haya utilizado tus sentidos.
  • Comience un jardín. El cuidado consciente de las plantas o la jardinería al aire libre pueden tener un efecto positivo en el bienestar mental. Plantar flores puede dejar un hermoso recordatorio visual de esa conexión y ser un mensaje de esperanza. El cuidado de las plantas y desenterrar hierbas indeseables son excelentes maneras de salir y apoyar tu salud mental y física.
  • Experimente con el poder de decir "No." Recuerde que el cuidado personal no siempre requiere que agregas algo a tu vida, sino también eliminar algo también puede ser poderoso. Disminuya tu lista de tareas pendientes dejando de lado tus expectativas o rechaza una invitación que parezca agotadora. El aprender a decir "no gracias" puede ser una poderosa herramienta de autocuidado.

Encuentre estos recursos y más consejos sobre el cuidado personal en la caja de herramientas de SanaMente y en  estas infografías: pasos para el cuidado de sí mismo (el autocuidado) y pasos para el cuido de sí miso (el autocuidado) durante el COVID-19.

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